为什么科学家能知道翼龙的生活环境

早期的翼龙化石主要被发现于意大利及德国索伦霍芬的海相灰岩中,因此,科学家曾推测这种能飞行的爬行动物像现在的一些海鸟那样生活在海边。后来,随着翼龙化石的不断发现和产地的逐渐增多,特别是在中国乌尔禾和辽西等湖相环境中发现了大量的翼龙化石,科学家渐渐改变了原有的看法。

蛙嘴翼龙捕食

1.3亿~1.2亿年前早白垩世的辽西地区,遍布着大片的森林和湖泊,同时也频繁发生着火山活动。当火山爆发时,喷出的大量有毒气体和有害元素会导致包括翼龙、鸟类和带毛恐龙等在内的大量生物集群死亡,并被火山灰等沉积物快速掩埋。因此,在其他地方较难被保存下来的翼龙化石和鸟类化石等,在当地不但被大量发现,而且还常常连羽毛等软组织结构都得以保存。在湖相环境中保存下来的精美翼龙,如蛙嘴翼龙、森林翼龙等化石表明,翼龙不仅生活在海边,还生活在内陆的湖边或树林中;很多小型翼龙具有树栖的生活习性,它们就生活在树上,以森林中的昆虫等为食。

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