为什么科学家要关注化石的埋藏情况

埋藏学是沉积岩石学的分支,它研究动植物被埋藏以后形成化石过程中的问题,比如化石是生前被埋藏还是死后被埋藏,是原地埋藏还是异地埋藏,埋藏时的环境如何。

在中国内蒙古有一处著名的恐龙“墓地”,但在周围的同一地层中恐龙化石很少,这是为什么?“墓地”处恐龙化石虽然很多,但多半比较破碎,完整者极少,这又是为什么?还有,许多习性不同的恐龙为何都埋藏在一起?科学家发现,原来这个“墓地”的恐龙尸骨来自三个不同的地方,它们是分别被洪水搬运至此而堆积起来的。又如在江苏南京葫芦洞内,不同部位哺乳动物化石的数量差别很大,这是为什么?洞中无灰烬层和石器,即无古人类居住,为何化石如此之多?为何不居住在溶洞中的植食动物化石在此十分常见?为何只找到猿人头骨化石却无肢骨化石?原来,这些化石都是被流水携带入洞的,因而在自然形成的洞口处化石比较多,而两侧显著减少。

所以,在采集化石时首先要观察化石的埋藏情况。比如在采集蛋化石时,要观察是一个蛋还是两个蛋。如是两个蛋,它们是否紧靠在一起?如果是,就有可能是恐龙所生的蛋,因为恐龙长有双输卵管,它们一次下两个蛋。此外,还要看看蛋是如何排列的,是排成一排排,还是呈放射状排列,或螺旋状放射排列,或杂乱无章地排列……不同的恐龙,蛋的排列方式是不同的。当然还要观察化石周围的岩石特征,判断当时的埋藏环境。比如,可以看看蛋化石是产在红色砂土中还是土黄色砂土中,此处有没有伴生的其他化石,地层是水平的还是倾斜的。

当你在野外发现了珍贵的恐龙化石时,不要急着把它挖出来,而要先保护好周围的环境,最好等待专业人员来挖掘,这样才能获得最多的古生物信息。

地层中的化石

微博士:中国恐龙足迹发现地

中国发现恐龙足迹的地方有:湖南西部,辽宁阜新,四川岳池、峨眉山、自贡,云南晋宁、楚雄,甘肃兰州,陕西北部,内蒙古,山东莒南,新疆吐鲁番,浙江,安徽,广东南雄,河北,等等。

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