独角兽到底在哪里#

在古代的欧洲,人们传说着一种叫独角兽的神秘动物。它们额头有一根优美如剑的细长角。传说这个角能够使男人强壮,使女人贞洁,还能驱除病痛,是欧洲的王公梦寐以求的宝物。苏格兰人甚至将其作为王室的象征。而中国也有独角的神兽“獬豸”的传说。那么,世界上真的有过独角兽吗?它又在什么地方呢?

独角兽之洞

在德国中部的哈茨山有一个地洞,当地人称它为“独角兽之洞”。传说很久以前,这附近曾经住过一个智慧的老妇,她总能给前来寻求帮助的人们指点迷津。有一天,有一个黑衣修道士带着一群法兰克战士来到这里,要把这个妇人赶走杀死。这时,一只独角兽出现了,它保护这个老妇逃过了黑衣修道士的追杀。老妇被赶走后,黑衣修道士又来这里游荡,这时地上突然出现了一个洞,瞬间就把黑衣修道士吞没了。当地人传说,“独角兽之洞”就是这么来的。

其实,当地人从石器时代就知道这个洞穴了。只是到了中世纪,人们才把这个洞和独角兽的传说联系了起来。由于独角兽的非凡魅力,当地人一次又一次地进洞去寻找它的角或其他遗迹。他们确实发现了一些动物的骨头。当时人们还不知道那些是生物的化石,以为就是独角兽的骨骸。于是,人们就用这些骨头来制作药材,据说疗效显著。

发现独角兽的消息刺激了更多人,特别是渴望得到权力和健康的贵族们。公元1700 年,德国的维滕贝格公爵为了能够找到传说中的独角兽,下令在德国斯图加特附近进行了一次系统的古生物发掘。这次发掘持续了六个月,虽然没有发现独角兽,但发现了大量古生物化石,特别是猛犸象的化石,其中包括60 多根象牙。这是历史上有记录的最早的系统性古生物发掘。从某种意义上说,欧洲古生物学的起步和化石的采集,正是源自于人类对“独角兽”的渴求。

那么,世界上到底有没有独角兽呢?

科学证伪

1769 年,就在维滕贝格公爵挖掘独角兽的前一年,在公爵统治下的蒙贝利亚尔诞生了古生物学的奠基人居维叶。居维叶在1800 年出版了《比较解剖学》,奠定了古生物学的重要基础。比较解剖学是通过解剖的方法,系统地比较不同动物的器官,了解它们的相同和不同。比较解剖学认为,同一类型的动物,应该具有相似的解剖结构,以适应相近的环境。比如食草的牛马一类的动物,就不会长出吃肉的尖牙来。

在居维叶所处的那个年代,人们对独角兽的描述是:平坦的脸,狮子的鬃毛,前面两脚像牛蹄。居维叶根据比较解剖学的原理认为,如果独角兽真是像传说中一样,那么它就应该是偶蹄类动物,头骨的结构就会和牛类似,那么它就只能像牛一样长两只角。如果只在中间长一只角的话,那么头骨就要从中间裂开了。

1872 年,德国病理学家和医生菲尔绍• 鲁道夫根据人们已经掌握的古生物学知识,对独角兽之洞再次进行了挖掘。经过整理,他认定200 多年前的“独角兽骨骼”其实是由多种动物的化石拼凑起来的,主要是猛犸象、犀牛、洞熊等,所谓的独角只不过是一只未成年猛犸象的门牙而已。

一种可能

尽管如此,但还是有一些科学家认为,独角兽是有真实原型的。它们的原型可能是板齿犀。板齿犀是最大的有角犀牛,它们长着一只让人印象深刻的、巨大的角。它的角长可达2 米, 比一个成年人还长, 以至于发现它的人不得不用雪橇来运它的角。它的肩高平均有2 米以上, 体长可超过6 米,体重有5吨, 是一个卡车般大小的庞然大物。但和其他犀牛不同, 板齿犀的腿比较长,可以灵活地跑动和跳跃。因此从远处看,可能就像一匹头上长角的马。

板齿犀于上新世晚期的中亚出现,一直在欧亚大陆的草原上生存到大约16 000 年前才灭绝。最后的板齿犀生存在俄罗斯和中国,很可能和现代人类有过接触。它们奇特的形象,可能就是“独角神兽”传说的起源。

板齿犀

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