为什么中国的海生爬行动物化石都产自南方

中国的海生爬行动物化石极为丰富,但是这类化石的产出具有一个明显的特点,就是全部都产自华南地区三叠纪的地层。三叠纪是中生代的第一个时期,也是海生爬行动物在地球上首次出现的时期。在三叠纪时,中国的南方是一片汪洋,这片海洋向西一直延伸到现在的欧洲,叫作古地中海,是现代地中海的前身。这片水域生活着大量的海生爬行动物,而同时期的中国北方则是广大的陆地,不可能存在海生爬行动物,自然也就没有此类化石留存。随着沧海桑田的地质剧变,到了侏罗纪和白垩纪,华南的古海也变成陆地,海生爬行动物便在此地区灭绝。

贵州发现的萨斯特鱼龙化石

中国的三叠纪海生爬行动物化石见于湖北、安徽、贵州、云南、广西和西藏,以云贵两地最为丰富。贵州西南部的关岭地区盛产大型鱼龙类和海龙类,另有少量楯齿龙类和罕见的原始龟类——半甲齿龟。云贵交界处的兴义及其周边此类化石更加丰富,除了各种鱼龙类、海龙类和楯齿龙外,还有丰富的鳍龙类和原龙类。此外,贵州的盘县和云南的罗平两地出产多种龙龟类和混形黔鳄。上述地区发现的海生爬行动物化石基本都是保存完整的骨架,说明三叠纪时期这里的海洋环境风平浪静,动物死亡以后很快就被水下的沉积物埋藏,较少受到其他生物和水流的影响和破坏。相反,在西藏的定日、聂拉木等地发现的海生爬行动物化石都是破碎的骨骼和零散的牙齿化石,说明那是一个水波动荡、暗流涌动、与云贵地区截然相反的海洋环境。

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