怎样才能复原远古动物

要复原远古的动物,首先得有头骨化石,并掌握头骨肌肉组成的大致结构等。古生物学家根据动物的肢骨化石只能判断其大致长短和粗细,具体长得如何却无法得知。有了头骨化石就完全不同了。南方古猿、直立人、智人、现代人都属于人类,但它们的头骨构造却很不同,如南京汤山人就比北京猿人鼻子高。又如爬行动物虽然种类非常多,但只要根据头骨有无颞孔,颞孔位置在上或下,是一个或两个,就可确定它是龟,是蛇,还是恐龙。牙齿化石也很重要,依据牙齿大致可以确定其属于哪种动物。如闻名遐迩的云南元谋人,就是根据两颗门牙确定的,但没有头骨,谁也不知道它长得怎么样。很多动物的头骨由许多骨片组成,找到的头骨化石常常不完整。这些骨片中有的对复原起重要作用,有的作用则小些,所以复原的准确程度也要看找到的骨片的情况。除了头骨之外,如果要复原完整的动物,肢骨等其他骨骼也很需要,特别是复原新种类时更是如此。当然,无论是头骨还是牙齿或肢骨,古生物学家都需要进行细致的研究,才能获得尽量多的该远古动物生活习性的信息,研究的结论越准确,复原的可靠性当然也就越强了。

化石修理需要极大的耐心。这是一具齿龙化石从未经修理的状态到修理暴露出来的过程。修理得越仔细,得到的结构细节越丰富,据此对动物的复原就越准确


微博士:金牛山人的发现

1984 年在中国辽宁营口金牛山,人们偶然发现一小块古人类的头骨碎片,立即报告了科研人员。科研人员看后,很快把这些不起眼的碎片和大量的土一并带回实验室,仔细清洗,最后得到100 多个碎片,送至中国科学院古脊椎动物与古人类研究所鉴定。该所高级技术人员经半年多的努力,终于拼合成一个较为完整的早期智人的头骨,其年代为距今约26 万年。被列为当年世界十大科技进展项目之一的金牛山人就是这样被发现的。如果没有专业人员的系统发掘,很难想象这么破碎的化石能被完整地发掘出来。

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