种子蕨是种子植物还是蕨类植物

二叠纪时的种子蕨(真羊齿)

在植物界漫长的演化过程中,出现过很多形态特殊、可能代表了植物演化过渡类型的植物。在晚泥盆世到二叠纪的植物化石记录中,种子蕨就是这种过渡类型的代表之一。种子蕨长有蕨类植物典型的大型羽状复叶,也有形态和功能都非常简单的种子。它们依靠种子进行繁殖,而不像蕨类植物那样依靠孢子进行繁殖。在内部结构上,种子蕨往往表现为根、茎的加粗,往径向扩展的次生生长,这与现生的裸子植物非常相似,但是却与现生的大多数蕨类植物显著不同。现生蕨类植物大多为草本类型,不具有显著的次生生长。

种子蕨利用种子进行繁殖,很可能是一种比较特殊的裸子植物。常见的种子蕨类植物有髓木和舌羊齿,这两种植物化石在石炭纪和二叠纪的地层中都很常见。

值得一提的是,由于化石植物往往难以保存,古植物学家依据不完整的植物器官建立了数量众多的形态类群或器官类群,这有点像给动物分类时,只能看到脚,就只好把单趾的都归为“马”类,把双趾的都归为“牛”类。尽管凭借这些类群很难进行严格的分类,但古植物学家仍在不断努力重建地质历史时期完整的植物形态。

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