最早出现的植物长什么样

蓝田生物群复原图

约35亿年前,能够进行光合作用的蓝细菌可能就已经出现在地球上,但它们只是单细胞的原核生物。在漫长的地质岁月中,能够为地球提供氧气的只有这些肉眼看不到的小家伙。人们长久以来认为,多细胞的藻类一直要到5.6亿年前的新元古代埃迪卡拉纪晚期才出现。然而最近在安徽黄山休宁蓝田的一个发现,把多细胞藻类出现的时间提早了近4000万年。

在当地埃迪卡拉纪早期蓝田组的黑色页岩中,中国古生物学家发现了一些多细胞生物的化石。这些化石生物生活在6.35亿~5.8亿年前,身材不大,身长只有零点几毫米到几厘米,最大的也不过巴掌大小,但它们对生物演化的意义却很重大。

根据复原的结果,科学家推测其中一些可能是呈扇状、丛状生长的海藻,也有一些可能是具有触手和“肠道”,形态接近现生腔肠动物或蠕虫的动物。它们以底栖的方式固着生活在50~200米深的安静海底环境中。其中的藻类靠上层海水中透下来的微弱阳光进行光合作用,动物则利用触手等器官获取游过身边的微体生物。这些多细胞生物在新元古代大冰期结束之后不久,就迅速从单细胞形态演化出了宏体形态。蓝田生物群的繁盛,可能和当时海洋水体中氧含量的增加有关。不过,目前尚不能肯定它们是否就是今天地球上的植物和动物的祖先。

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