最早的攀援植物是什么时候出现的

攀援植物是指与其他植物具有依附关系的一种植物。植物在保存成为化石的过程中往往经历了一定的搬运作用,因此植物彼此间的关系很难以化石的形式记录下来。但攀援植物却不同,它们往往长有独特的攀援性器官,如钩状结构、特殊的卷须等。如果在化石记录中发现了这些特殊的攀援性器官,就能说明在当时已经出现攀援植物了。目前,古生物学家已经通过浸解石炭纪植物化石材料的方法,找到了分散保存的植物攀援性器官,证明石炭纪时期已经出现了具有攀援习性的植物。

新疆发现的中泥盆纪的莱尼蕨可能具有攀援性

但是,有没有更古老的攀援植物呢?答案是肯定的。

植物总会占领不同的生态空间。攀援植物是伴随着植物生态系统的复杂化而出现的。泥盆纪时期,地球上已经出现堪比现在的、非常复杂的生态系统,其中既有低矮的草本植物,也有高大的乔木状植物,攀援植物在这种生态系统中是有可能出现的。但是,目前仍缺乏直接的化石证据证明这一点。中泥盆世可能存在攀援植物的论证来自同时保存的两种植物的化石材料:一种植物——新疆莱尼蕨,叶末端具有钩状结构;另一种植物——丽枝蕨,末端部分恰好保存在前者的叶间。通过这些化石证据,古生物学家推测,攀援植物在中泥盆世就可能已经出现了。

远古的攀援蕨类假想图

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