古虫是最古老的虫子吗

古虫并非古老的虫子,而是一类特殊的已灭绝动物,发现于中国的澄江生物群中。广义的古虫指古虫动物门中的所有成员,体长一般5~7厘米,最长可达20厘米,虫体由头、胸和腹组成,全身被分节的外骨骼保护。

不同种类的古虫

由于古虫类身体表面的原始分节性极像原口动物亚界的节肢动物,曾被视为泛节肢动物已经灭绝了的分支。但随着它的后口动物属性——鳃裂构造的确认,古虫被归类到后口动物亚界,并独立为门。古虫动物具有双重属性:既保留原口动物亚界的原始特征——躯体呈简单分节,也具有令后口动物亚界各分支与原口动物分道扬镳的独有性状——鳃裂构造。因此学术界广泛认可它是后口动物亚界中最原始的种类。

狭义的古虫指古虫属,它们体长7~11厘米。头小,短锥形,不分节,口位于头的末端,没有眼睛。身体呈奇特的二分构型:胸区(前部)膨大,分为4~5节,每节具1对鳃裂,外骨骼由4个骨片组成;腹区(后部)呈桨状,无附肢,由数量不等的互相叠套的骨片组成。

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