剑齿虎是老虎的兄弟吗#

剑齿虎出现于中新世晚期,看起来与现在的老虎挺相像,似乎唯一的不同仅仅是獠牙(犬齿)更长而已,因此很多人会认为剑齿虎只是一种灭绝了的老虎。

但这种认识并不正确。剑齿虎和今天的老虎的亲缘关系相当远,它们的生存策略也有很大不同。

剑齿虎的牙有什么特别

剑齿虎和老虎这样的现生猫科动物之间最明显的外观区别,体现在獠牙(犬齿)上。

今天的老虎、狮子和家猫的犬齿是圆锥形的,比剑齿虎的“剑齿”要短很多。犬齿的截面为椭圆形,一般只在犬齿的后面才形成一条类似刀刃的嶙嵴,在犬齿的外侧则具有类似血槽的凹槽。

由于形状不同,剑齿虎的牙齿使用起来,也与今天的老虎、狮子或者你家里养的小猫不同。

今天的猫科动物比如老虎,头骨口吻部的长度与脑颅的高度相差不远。在咬肌的作用下,这样的结构就会像一把以下颌关节为支点的老虎钳,可以最大限度地发挥杠杆效应。这时,猫科动物那四枚粗壮的圆锥形犬齿就可以产生惊人的咬力。

老虎遇到不同体形的猎物,会咬不同的部位。如捕猎斑鹿一类的中型猎物时,老虎会从后颈下口,直接咬断猎物颈椎。如对付野牛一类的大型猎物,老虎则咬住其咽喉使其窒息。狮、豹等也采取相似的战术。因此,它们粗短的圆锥形犬齿主要是起“咬”和“剪”的作用。

而剑齿虎这么薄的牙,强度要远远低于现代狮虎的圆锥形牙( 你想想一把美工刀和一把锥子谁坚固吧)。它们不能像老虎那样以咬的方式捕捉猎物,否则薄薄的牙齿很容易断掉。剑齿虎的牙一旦断了,长不出新的,那可有饿死的危险。所以,剑齿虎一般都只利用剑形牙齿锋利的利点来“刺”或“割”。

可见,剑齿虎与老虎的牙齿的区别,并不仅仅在于长度。它们本质上是不同的武器。因此,剑齿虎与老虎采用的是不同的生存策略,适应的是不同的环境。老虎一般生存在茂密的森林里,靠斑斓的毛皮潜伏、接近、捕杀鹿和野猪等不大的动物,因此它们的身材较为纤细,以敏捷见长。而剑齿虎则生活在开阔的稀树草原上,靠蛮力制服乳齿象、野牛等厚皮大动物,因此它们的身材粗壮,以力量见长。

老虎的牙齿是圆锥形的,像锥子。上下犬齿都很长,啮合得很好,像一把剪刀

剑齿虎的牙齿是侧扁的,下犬齿退化

剑齿虎英雄谱

剑齿虎和老虎都属于猫科。猫科是一个大家族,包括猫亚科(家猫、猞猁、豹猫、猎豹等)、豹亚科(虎、狮、豹)和已经灭绝的剑齿虎亚科。这张图显示了猫科动物的进化谱系及其分类关系。我们可以看出,猫科是从始猫开始形成的,始猫在2000 多万年前进化为假猫,是剑齿虎亚科、猫亚科和豹亚科的共同祖先。而剑齿虎在距今2000 万年左右就和老虎的祖先分开,走上了不同的进化道路。今天的老虎、狮子、家猫等豹亚科和猫亚科的动物,既不是剑齿虎的后代,也不是它们的兄弟。它们之间的关系,只能算远房的亲戚而已。

 

从图上还可以看出,剑齿虎一共有七个属,即短剑剑齿虎属、巨颏虎属、刃齿虎属、欧亚巨剑齿虎属、锯齿虎属、异剑齿虎属和副剑齿虎属

这么多种类的剑齿虎,记起来也太困难了吧。别担心,在分类上,这么多剑齿虎可以只归为两个族:锯齿虎族和刃齿虎族。锯齿虎族是中到大型的猫科动物,具有带锯齿的马刀形上犬齿。头全长可达30 多厘米,其门齿、犬齿以及中间颊齿的齿缘都有锯齿,四肢比较细长。刃齿虎族是中等大小、具微弯匕首状上犬齿的猫科动物。它的下颌具突出的颏叶,四肢比较粗短。

除了以上这些“剑齿”特征较为明显,被称为“剑齿虎”的动物之外,有些学者把犬齿介于剑齿和圆锥齿之间的后猫族也泛称为“剑齿虎”。后猫族主要包括后猫属的4个种和恐猫属的10 个种。前者主要生存在中新世晚期,后者则主要生存于上新世。它们在800 万年前和锯齿虎族、巨颏虎族分开,走上了不同的进化道路。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

评论审核已启用。您的评论可能需要一段时间后才能被显示。

跳至工具栏