菊石为什么能在海里自由沉浮

菊石是一类已经灭绝的海生无脊椎动物,属软体动物门头足纲。它们的壳体表面通常长有类似菊花的线纹,因而被命名为菊石。菊石的祖先杆石(现在也被划为菊石类)出现在志留纪晚期,在泥盆纪初期演变出了最早的菊石。它们繁盛于中生代,到白垩纪末灭绝。 不同的菊石壳体大小差别较大,小型菊石壳的直径还不到1厘米,而巨型菊石壳的直径超过了2米。菊石的壳大多数是呈旋卷形的,有些则呈直形、螺卷形或其他不规则的形状。同样是旋卷形壳,包卷的程度也有不同,有的包卷疏松,有的则包卷紧密。菊石能在海里自由沉浮,与其壳体的构造有关。

菊石化石的剖面

菊石的壳由原壳、气室和住室三部分组成。原壳又称胎壳,是壳体最初形成的部分,一般为球状或桶状。随着软体的生长,壳壁也不断加长,软体后部可分泌形成坚硬的隔壁托住软体;当生长到一定程度后,软体与隔壁脱离、前移,不断这样生长,隔壁数目也在不断增加,相邻隔壁之间便形成许多空间,这种空间被称作房室。最前方软体伸出壳外的出口处的房室最大,它由菊石软体内脏等“占领”,称作住室。住室所占的空间在不同的菊石中发生很大的变化。有些菊石的壳口上还附有口盖,当软体缩入壳中时,口盖将壳口封闭以保护软体。其余房室则可充填气体和液体,被称作气室。隔壁与壳壁的接触线叫缝合线,它是非常重要的分类标志。每个隔壁有一个细小的圆形孔,那是体管所在的位置。体管常位于腹部边缘,少数菊石的体管位于背部或靠近中心的位置。专家们认为,体管能将软体与壳体联系起来,往气室中充入液体,从而调节身体在水中的比重以控制沉浮,因此菊石就能在海水中随意升降。另外,菊石的软体能将体内的水射出,以使身体向后运动。不过,人们根据现生鹦鹉螺的运动方式推断,菊石游得并不快而且运动连贯性也很差。

菊石可以喷墨躲避追捕

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