为什么导弹预警卫星对反导弹系统很重要

现代的洲际弹道导弹飞行速度非常快,可以达到7千米/秒,即声速的20倍。由于地球是圆的,有曲率的限制,所以如果在地面上监测的话,导弹从地平线上出现后2秒左右就会掠过天顶,消失在地平线的另一端。更何况导弹在飞出大气层后发动机就已经与弹头分离,导弹不发出任何辐射,观测设备几乎无法探测到它,因此必须由高高在上的导弹预警卫星来监测敌方的导弹。

导弹预警卫星一般在高轨道上运行,它主要利用红外探测器和电视摄像机来探测来袭导弹助推段(即导弹从发射架上发射后到燃料燃尽的阶段)发动机尾焰的红外辐射,从而确定发射时间、地点及其航向。为拦截武器提供预警信息,确定导弹的发射时间、地点和飞行方向等,然后将有关信息迅速传递给地面中心,从而使地面防御系统组织有效的反击或采取相应的应对措施。

导弹预警卫星可不受地球曲率的限制,居高临下地进行对地观测,具有覆盖范围广、监视区域大、不易受干扰、受攻击的机会少、提供的预警时间长等优点。若在沿地球静止轨道120°间隔放置3颗导弹预警卫星,则在地球低纬度地区的任何地方都可置于导弹预警卫星的监视之下。

美国现役的导弹预警卫星“国际支援计划”

当前的导弹预警卫星只能监测发动机正在工作、处于助推段的战略导弹。美国正在研制的新一代导弹预警卫星将由高轨道卫星、低轨道卫星共同组成。其中高轨道导弹预警卫星主要用于预警战略导弹,低轨道卫星用于跟踪全球范围内来袭导弹发射后的全过程。所以美国新一代导弹预警卫星能同时预警战略导弹和战术导弹。

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