为什么武装直升机能称霸于超低空

固定翼飞机的速度不能小于失速速度,因此它飞得较快,也难以在障碍重重的低空做各种机动动作。所以固定翼飞机的飞行高度一般在150米以上。从地面上10~150米的超低空舞台,则只能留给直升机了。直升机在这么低的高度飞行,可以借助地球曲率和地形起伏躲避敌方雷达的探测,大大压缩被敌方防空兵器发现和攻击的时间,这种方式称为低空突防。由于装备了带有地形跟踪和规避功能的雷达和计算机,地表的树木、房屋等不会对低空突防的直升机形成障碍,只有城市中的电线和野外的高压输电线可能形成威胁,因此,很多直升机上都装有切割电线用的剪切装置或防碰撞激光雷达。

武装直升机是军用直升机中应用最广泛的类型之一。它能在运动和悬停状态中开火,特别适合配合陆军作战,攻击敌人的固定和移动火力点,消灭敌方坦克和装甲车辆,掩护己方地面部队行军。它大多配属于陆军航空兵,是陆军部队直接实施火力支援的空中平台。除此之外,它还能为运输直升机护航,与敌方直升机进行空战,是超低空范围的绝对霸主。

第一代武装直升机是越南战争中美军使用的AH-1G“休伊眼镜蛇”直升机。这是世界上第一种批量生产的专门设计的武装直升机。该机型采用的纵列双座、窄长机身、机头航空机枪或机炮、机身两侧短翼与武器挂架、固定式起落架等特征,也成为后来大多数武装直升机采用的经典设计。稍后,AH-64“阿帕奇”、米-28“浩劫”、卡-50“黑鲨”、“虎”式、“石茶隼”、A-129“猫鼬”等多型武装直升机相继研制成功。这些武装直升机的研制和生产费用比普通直升机贵出不少,研制周期也相当长,但是物有所值,武装直升机具有很多不可替代的优点。

AH—64武装直升机
米—28武装直升机有强大的对地火力

首先是火力强大。现代的武装直升机载荷可达3~5吨甚至更多,可携带多枚对地导弹、火箭弹和防空导弹。如果遇到缺乏防空火力的敌军,一架重型的武装直升机就可以报销一个坦克连。武装直升机的雷达可以同时扫描、追踪、攻击多个目标,可以在距离目标几千米的视距范围之外对目标发起攻击,它还可以使用数据链共享情报,多机协同攻击。其雷达和红外火控系统可以不受黑夜或恶劣天气的影响,伪装和隐藏的敌人也往往无所遁形。它装备的大口径航炮可以随着飞行员的视线转动,看哪打哪。

其次,武装直升机的生存能力要强于普通直升机,它们一般都装备有雷达报警装置和干扰弹,可以对付来袭的导弹。它们的机动性很强,紧急情况下可以做出普通直升机做不到的盘旋、滚转等动作,甚至可以在空中翻筋斗。而且武装直升机很注重抗打击能力,做到“击中也不击落,击落也不坠毁,坠毁也保证飞行员存活”。武装直升机装有两个发动机,其中一个发动机被击中也能用另一个发动机安全脱离险境。即使两个发动机都失效,也能利用旋翼自转产生的升力减速落地。关键部位都安有装甲,可抗小口径火炮的射击,桨叶可抗大口径步枪弹和破片的冲击,油箱有自封闭能力,被击中后油也不会马上漏完。起落架和座椅都有很强的抗冲击能力,可以避免飞行员在快速坠地时遭受伤害。俄罗斯产的卡-50武装直升机还装有弹射座椅,以保证飞行员的安全。

不过,武装直升机虽然威力巨大,但造价高昂,因此,作战时往往会采用侦察直升机与其互相搭档的战法。比如,美国的AH-64“阿帕奇”武装直升机与OH-58D侦察直升机就会经常合作作战。作战时,它们隐蔽在山丘、树林、建筑物等障碍的后方,相距10千米以内,用数据链互相沟通。OH-58D将旋翼顶端的桅杆雷达伸出障碍进行搜索;发现目标后,由“阿帕奇”跃出实施突然一击。

为了对付地面火力,直升机有时也会和固定翼攻击机分工合作。美军在使用A-10攻击机与武装直升机配合作战时发现,对速度慢、高度低的武装直升机来说,反应快、射速高的小口径高炮要比有最小射程与射高限制的防空导弹的威胁更大。相应地,速度快、高度高的A-10更怕射程远的防空导弹。因此,作战中一般选择由武装直升机攻击防空导弹,而把小口径高炮交给A-10来对付。

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