人和大海

你见过大海吗?

是的,你到过海边,看见过浪花的飞溅,听到过海涛的吼声;也许你还曾经跨海航行,在船上欣赏海上日出的红霞,赞叹海天一色的辽阔。但是我敢打赌:其实你并不了解海洋。你看到的只是海洋外面的边岸,海洋出露的表面,你并没有看到浩瀚大海的内部。海洋太大了,不光是你,我们整个人类其实都不大了解海洋。

长时期来,人类并不知道海洋有多大。哥伦布就不知道有个太平洋,更不知道海洋有多深;人类进入深海只有几十年的历史。世界大洋平均就有3680米深,由于隔着巨厚的水层,人类对深海海底地形的了解,还赶不上月球表面,甚至赶不上火星。现在我们知道,山高不如水深:陆地最高的珠穆朗玛峰海拔8800多米,海洋最深的马里亚纳海沟却有11 034米深。到现在为止,有3000多人登顶珠峰,400多人进入太空,12人登上月球,但是成功下潜到马里亚纳海沟最深处的,至今只有3人……

古希腊地图学家托勒玫画的世界地图是没有太平洋的(此图是1482年经过处理之后的作品)

可是不要着急,随着科学技术的进步,人和海洋的关系也在发生变化。自古以来,海洋开发无非是“渔盐之利,舟楫之便”,都是在海洋的表面利用海洋。当代的趋势,却是进入海洋内部、深入到海底去开发海洋。第一次世界大战之后,发明了用声波探测海水深度的声呐;第二次世界大战之后,又学会了用机器人和载人深潜器进入深海;到了今天,海底观测网能够将实验室送到深海海底,海洋钻探船能够穿透海水和海底上万米。“柳暗花明又一村”,在陆地上苦于资源枯竭的人类,终于在占地球表面71%面积的大海里,看到了新的前景。

现在我们知道,深海海底绝不是个没有运动、没有生命的死寂世界,那里不但有“热液”和“冷泉”喷出,繁衍着不靠光合作用的“黑暗食物链”,甚至于海底下面还存在“黑暗生物圈”,还有被喻为“海底下海洋”的水体,预示着不可估量的资源和能源的潜力。今天已经感受到的,那就是深海的石油和天然气。现在全世界开采的石油1/3以上来自海底,在价值上占据了一半以上的世界海洋经济。

海底资源的发现,催生了海上的国际之争。1994年生效的《联合国海洋法公约》,规定了200海里的“专属经济区”,海上的一个小岛,就意味着一大片海洋资源的归属权。你在新闻里天天看到的海岛权益之争,根子就出在海洋资源,第一个争夺对象就是海底的油气资源。但是一部近代史告诉你:中国在海上的国际对抗中不占优势,一二百年前中国的落后就是从海上开始的。1840年的鸦片战争、1894年的甲午战争、1900年八国联军的入侵,中国都是首先败在海上,连1937年淞沪会战的转折点也是因为在金山卫海上失守,最后导致南京大屠杀的惨剧。

但是在更早的历史上,中国曾经有过海上的辉煌;对于中国古代的航海能力,国外的评价甚至比国内高。18世纪就有英国人推论,说周武王伐商纣的时候,一大批殷人渡海逃亡,途中被暴风吹到美洲,很可能就是玛雅人的祖先;21世纪又有一位英国人,说发现“新大陆”的不是哥伦布而是中国人,因为他判断郑和的船队1421年就到过美洲。当然,传说和猜想都不见得靠谱,可是不久前出土的800年前的远洋商船“南海一号”,雄辩地证明了南宋在国际航海中的领先地位;600年前“郑和下西洋”的壮举,无疑标志着中国曾达到世界航海史的顶峰。拥有世界最强水师的中国,后来怎么会沦为海上败兵的呢?

历史的转折点发生在15世纪。郑和下西洋虽然比哥伦布发现新大陆早了90年,但是郑和之后中国自毁水师,明清两朝500年的“海禁”使得中国的船只在大海上几乎绝迹。而从哥伦布开始的“地理大发现”,却带来了一批西欧国家的“大国崛起”,从此改变了世界历史行程的轨迹。固然这里有当时的历史原因,但是更重要的是文化根源:起源于黄河中游农耕社会的华夏文明,属于大陆文化;而西欧文明的源头,却是爱琴海的海洋文化。中国几千年来的主流始终是大陆文化,海洋不在视野之内。中国的古训是“父母在,不远行”,远闯天涯去海外干什么?

大陆文化和海洋文化各有长处,在15世纪以前无所谓优劣。但是500年来的历史却是海洋的作用越来越大,海洋文化的优势越来越强。当年产生现代科学的是海洋文化,今天统领国际潮流的也是海洋文化。华夏文明有着自己的种种优势,然而大陆文化重陆轻海的传统,长期以来影响着从政府决策到学校教育的各个层面,直到今天我们还在为此付出代价。就以教育来说,无论学生教材还是学科设置,海洋都不是重点,中国青少年对海洋的知识和兴趣,都远比不上发达国家。

值得庆幸的是,在郑和下西洋600年之后,中国第一次出现了全面重视海洋的势头,第一回吹响了建设“海洋强国”的号角。海洋太重要了,振兴华夏必须站稳海上,发展经济必须立足海洋。甚至于在精神和认知层面上,也亟待将弘扬传统的大陆文化和引进新兴海洋文化结合起来,争取成为世界创新文化中的浴火凤凰。

说到这里,我要真诚地向你祝贺:祝贺你打开了这本书。因为这本书的使命,就像是进军海洋乐队里的一支小笛,用它低微而淡雅的声音唤起你对海洋的“恋情”。书里提出的一个又一个问题,将会带你进入海洋世界,领着你探索海洋深处的奥秘,陪伴你寻求海洋奇闻的谜底。对于你看见过不知道多少遍、却不知道原因的现象,它试图告诉你答案;对于你从来没有到过,甚至没有听到过的地方,它给你的可能是难忘的故事和迷人的美丽。

亲爱的读者,祝你在我们这本书里找到快乐,找到启迪!

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