为什么冰盖下面还有河流与湖泊

从表面看,南极大陆犹如一座冰雪荒漠。那里的地表没有液态水,降水量也十分稀少,空气极其干燥。令人意想不到的是:在这样一个寒冷而干燥的环境里,科学家却发现了大量的河流与湖泊!

事实上,南极大陆不仅分布着星罗棋布的湖泊,而且发育着纵横交错的河流体系。当然,这些河流和湖泊可不是分布在南极冰盖的表面,而是“躲藏”在南极冰盖的下面!南极冰盖就像一条厚厚的“冰毯”,覆盖着众多的河流和湖泊。

这个不被人们所熟知的冰下淡水世界,拥有十分宽广的河流流域,几乎覆盖了整个南极大陆。140多个大小不一的湖泊犹如明珠般点缀在南极内陆。大量湖水被河流输运到南极大陆边缘,最终汇入浩瀚的南大洋中。

那么,南极冰盖下这块巨大的“湿地”,究竟是如何形成的呢?原来,厚厚的冰盖在南极河流和湖泊的形成中起到了十分关键的作用。它就像一条巨大的保温“地毯”,严严实实地铺在南极大陆表面,一方面可使冰盖底部与南极地表寒冷的空气隔离,另一方面也可使来自地球内部的热能不易散发。这些热能使冰盖底部的冰局部融化成水,并在地形低洼处汇集成湖泊。

东方湖是在南极冰盖下发现的最大湖泊,被封存在冰盖之下约4000米处。东方湖代表着地球上另一类独特的冰下极端环境:这里湖水冰冷,水温仅-3℃;没有阳光能到达这里,永远漆黑一片;湖水中氧的含量奇高,是地表淡水湖泊的近50倍!由于东方湖封存了与地球大气至少隔绝1500万年的湖水,科学家推测里面可能孕育着独立进化的微生物,这为东方湖蒙上了一层神秘的面纱。

2012年2月,俄罗斯南极科考队经过10多年的准备和努力,终于钻穿了覆盖在东方湖上方的冰层,获取了东方湖湖水样品,这是人类首次钻开南极冰下淡水湖泊。这些稀有珍贵的古老湖水样品,为南极冰下湖泊的研究揭开了新的篇章。

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