为什么海底以下有长寿微生物

海洋中什么生物的寿命最长?是海龟,还是水母?都不是。海洋中最长寿的生物其实是原核生物。

2012年5月,科学家在太平洋的深海沉积物中发现了一种微生物,它们靠着极其微量的氧气存活,至今已经有8600万年之久。这意味着它们曾经与恐龙一起生活过,是真正的“万万岁”。研究表明,海底沉积物中有不少微生物可以存活数百万年。那么,它们为什么会有这么长的寿命呢?

原来,海底深处可供微生物消耗的有机质极度贫乏,“吃饭”也就成为微生物生存的头等大事。为了使有限的食物“吃”得更久,一些微生物“刻意”将新陈代谢活动降到最低,只要满足自己的生存需求即可。这些微生物像冬眠的棕熊一样,新陈代谢速度极其缓慢。它们几乎不运动,繁殖速度也极慢,数百年或者数千年才繁殖一次,因而具有极长的寿命。难怪有科学家说:“它们8600万年前就在这片沉积物的表面开始吃它们的‘午餐’,就好像它们在一口一口地咬一个馅饼,咬掉一半,再一半,但至今还没有吃完最后一口碎屑!”不过,这些长寿的“老家伙”,说不定很多就是地球生物祖先的近亲呢!

海底玄武岩(左)和其中微生物(中、右)的电子显微镜照片

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