为什么说地中海曾经干涸过

欧洲和非洲之间的地中海,是世界最大的陆间海,东西长4000千米,南北宽1800千米,水深平均1450米,最深超过5000米。这么大一个海,说它在600万年前曾经干涸过,是不是科学幻想?不,这是真的科学发现。

1971年和1975年,“格罗玛·挑战者号”钻探船两次进入地中海,从三四千米的深海海底取出的岩芯里,竟然发现有石膏和岩盐,地层的年龄是在距今600万年前。这些矿物都是海水或者盐湖里的卤水,经过强烈蒸发才能形成,怎么会出现在深海海底呢?这是由于地中海的相对封闭性造成的。地中海尽管深大,和大洋的连接处却特别狭窄,和大西洋之间全靠直布罗陀海峡相连。这是个西班牙和摩洛哥之间90千米长的狭窄水道,最窄的地方只有13千米,平均水深300多米。地中海直到今天还是个蒸发量大于降水量的地方,所以海水的盐度非常高。600万年前的构造运动使直布罗陀海峡水道关闭,地中海和大西洋的通道被切断,导致地中海水位越来越低,最后变成了“晒盐场”,堆积起了石盐、石膏一类的蒸发岩。这两次大洋钻探由著名华人科学家许靖华主持,是20世纪70年代震动国际科学界的重大发现。

后来的研究,进一步证明了地中海与大西洋隔断后,海面急剧下降,海底干涸的事实。海底地层面上的干裂纹和风力搬运的斜交层理,以及海岸河流的深切河谷,都是当年“古海荒漠”的证据。比如尼罗河在开罗附近下切2500米,可见当时海面下降之深。距今533万年前,直布罗陀海峡重开,大西洋海水奔腾而来,估计有今天亚马孙河1000倍的流量,在两年不到的时间里将地中海重新淹没,突发了一场超越想象的洪水。

大洋钻探在大西洋取出的一段岩芯里,记录了6500万年前的小行星撞击地球事件

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