为什么说珊瑚“褪色”是灾害

在海洋中,珊瑚常呈现绿、蓝、黄、褐、红、紫等各种不同的色彩。这些多姿多彩的珊瑚可以作为装饰品,是大自然赋予人类的瑰宝,而其中色彩艳丽的宝石级珊瑚更是古代帝王将相的宫殿中不可缺少的珍贵藏品。古代罗马人将色泽鲜艳的珊瑚视为具有防祸消灾、启迪智慧功用的吉祥物;而印度也将美丽的红色珊瑚看作神灵的化身,是祭祀与装饰佛像的圣品。

但是,制造珊瑚的珊瑚虫实际上是白色的,那么这些璀璨夺目的美丽颜色是哪里来的呢?原来珊瑚体内通常都有大量共生的海藻——虫黄藻。在正常的生理情况下,这些共生藻密集分布在珊瑚内皮层的细胞中,每平方厘米的珊瑚组织中可能含50万~500万个共生藻细胞。这些藻类除了通过光合作用制造出自身及宿主珊瑚虫生存所需的养料外,它们体内携带的各种色素也装扮了珊瑚,因此才有了我们看到的色彩斑斓的海底珊瑚世界。

然而,近年来世界各地都出现了一种奇怪的现象——珊瑚“褪色”,即彩色的珊瑚逐渐变白,这种现象又称为珊瑚白化。这些艳丽的珊瑚为什么会卸下浓妆而失去往日的神采呢?这是因为当珊瑚遭受外部环境剧烈改变时,会把体内的共生藻类排出体外,其结果就会使珊瑚失去这些带有色素的藻类而还原为自身的白色。另外,如果珊瑚与海藻微妙的共生关系被长期破坏,珊瑚终将会因失去食物供应而丧失生命力。

那么,导致珊瑚“褪色”的外部环境因素有哪些呢?据研究,全球变暖、海水温度升高、海水酸化、海水污染、海水透明度减弱等因素,均会导致珊瑚的白化与死亡。在众多因素中,全球变暖和海洋酸化等重要因素受到了全世界的共同关注。具体来说,由于全球变暖、水温升高,使得为珊瑚虫提供营养的共生虫黄藻大量离去或死亡,从而导致珊瑚的白化和死亡。因此,珊瑚繁盛与死亡是地球环境的风向标,它的“褪色”过程指示着我们的地球正经历着严峻的环境恶化过程。为了缓解珊瑚白化的问题,人类必须大力减少温室气体的排放,从而缓解全球变暖和海洋酸化等环境问题。让全世界携起手来,共同努力恢复那五彩缤纷的珊瑚世界,重建鱼、虾、蟹等海洋动物世代栖息繁衍的生存乐园,为我们的子孙后代留下美好的明天。

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