地中海与古地中海一样吗

今天的地中海位于亚欧大陆与非洲之间,是世界上最大的陆间海,拥有许多天然良好的港口,是沟通三个大陆的交通要道。自古以来,地中海的海上贸易就很兴盛,航海业很发达。那么,古地中海和今天的地中海一样吗?

不完全一样。在盘古大陆时期,北半球的劳亚古陆和南半球的冈瓦纳古陆之间长期存在一个喇叭形、向东开口的大海,称为特提斯海,又被称为古地中海。今天的地中海是古地中海经过长期演化后的残余部分。

古地中海面积十分辽阔,横跨欧、亚、非、南美和北美五大洲,甚至向东延伸至中国东部。当时古地中海地区的气候非常温暖,是海生动植物发展茂盛的地域,这也是今天中东地区盛产石油的主要原因之一。印度板块分离出来以后,以较快的速度向北漂移,古地中海开始缩小。到距今6500万年前的白垩纪末期,印度板块与亚欧板块发生碰撞,喜马拉雅地区开始露出水面,古地中海开始消亡。

古地中海

然而,令人无法想象的是,作为古地中海残余部分的地中海在600万年前曾一度干涸过,变成了一个“沙漠”——干盐池。当直布罗陀海峡的大门重新被打开时,大西洋的海水再次注入新诞生的地中海。但是,目前直布罗陀海峡正在变浅而成为一道海槛,逐渐阻隔大西洋和地中海的连通。在未来的某一天,地中海是否会再次干涸,再次上演海洋变沙漠的奇观呢?

今天的地中海

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