海平面是平的吗

正如英国诗人拜伦的诗句“唐璜站在夜的海边,平得像镜子的海面泛着月光的银辉……”,文人墨客描绘大海总会有碧波万顷如镜的想象。但是,海平面真是平的吗?如果你站在海边极目远望,远处确实平如镜面;假如你低头近观,海面上如果不是此起彼伏,也是轻波微澜。所以,海平面当然不是平的,海水时刻在运动着。

为什么海平面不平呢?这主要是由多个因素引起的。一方面,风暴、温度、气压、潮汐引力、冰川消融、河流淡水注入等因素都使海面瞬息万变;另一方面,崎岖不平的海底地形和海底地壳的重力场分布不均匀,也决定了全球海面不是一个平面,而是一个椭球面。全球不同地区大洋海面的绝对高差(相对地心的绝对距离)可达百米以上。

 海平面变化其实就是海水面的升降变动,是海水总量、水圈循环、地壳运动和地球形变等的综合反映。海平面升降运动有短期的,如日变动、季节性变动、年变动和偶发性变动等,主要与波浪、潮汐、大气压、海水温度、盐度、风暴、海啸等因素有关,其升降幅度小,且常是局部的;也有长期的,即地质历史期间的海平面变动,其变动幅度大,是大区域性的,甚至是全球性的。

按观测的时间长短不同,海平面可以分为日平均、月平均、年平均和多年平均海平面。日平均海平面不但随天气状况而变化,且具有季节、半年、一年和多年的周期变化。中国边缘海的月平均海平面年较差(一年内最高值和最低值之差)为:渤海60~70厘米、黄海35~50厘米、东海30~35厘米、南海20~40厘米。

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