海上为什么会有冰灾

提起海洋中的自然灾害,大家最熟悉的莫过于台风和海啸了。这些在电视、电台节目中经常报道的海洋灾害,给居住在海岸带人们的生产和生活带来了巨大的影响。但恐怕很少有人会注意到,海洋也会遭遇到严重的海冰灾害的威胁。

海冰灾害是指海上连续的超低气温导致表层海水大范围封冻的现象,主要发生于内海、海湾和近海地区。海冰灾害发生时,海面被海冰所冻结,海冰厚度可达几十厘米至几米。中国的渤海和黄海北部部分海域,就曾数次遭遇过海冰灾害的袭击。

2009年12月,波澜壮阔的渤海和黄海北部在冷空气持续不断地入侵之下,陆续出现海水结冰的现象。到了2010年1月4日至8日,该海域内的海冰范围迅速扩大,发展成为30年来同期最严重的冰情,并一直持续到2010年2月。曾经汹涌澎湃的黄海和渤海沿岸刹那间由动转静,被厚厚的白色冰雪所覆盖,凝固成了“冰塑”的世界。在此次冰灾中,渤海有超过50%的海域被海冰所冻结。

无独有偶,历史上渤海曾经在1967年经历过一次更为严重的海冰灾害。在那次可怕的大冰灾中,整个渤海湾被完全冰封,海冰平均厚度超过半米。原本宽阔的海面“摇身一变”成了巨大的冰雪平原,仿佛浩瀚的渤海根本就不曾存在。被冰封的船舶孤零零地耸立在冰雪之上,凸显了海冰灾害的无情和冷酷。

幸运的是,海冰灾害并非一个频繁发生的极端海洋灾害事件。事实上,海冰灾害的形成需要较苛刻的气候条件。其中,前期持续低温、大面积降雪和极端冷空气袭击都是形成严重海冰灾害的重要条件。持续低温将降低海区海水的温度,为海冰的形成做“热身”准备;大面积降雪的发生,可提供海冰结晶所需要的凝结核,促进海冰在海面上的形成;而极端冷空气的驾临,将最终导致海冰面积迅速扩增。如果持续遭遇多股冷空气的袭击,海水温度就可能一直没有机会回暖,海冰灾情将变得越来越严重。

大范围的海冰灾害给航运、捕捞、养殖和海上石油开采等行业都造成了巨大的影响和危害。对于海洋生态系统而言,大面积的海面结冰还将导致海水缺氧和海水盐度的改变,严重时将威胁到海洋鱼类及底栖生物的生存,破坏区域生态环境平衡。

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