为什么赤道附近也会有终年积雪的山

雪是冰晶体组成的颗粒状物质,只有温度低于0℃才能存在。那么,哪些地方的温度能满足这个条件呢?

地球表面温度在水平方向上从赤道向南北两极递减,南极大陆和北冰洋周围的陆地,由于温度很低,常年被冰雪覆盖一点也不奇怪。而在从海平面向空中的垂直方向上,随着高度增加,气压降低导致气体膨胀,膨胀可以使气温降低。气温随高度降低的规律称作气温垂直递减率,大约为每升高100米降低0.6℃(与水汽含量有关,0.6为平均值)。于是,在中低纬度海拔很高的高山上,也有常年不化的雪以至于形成冰川。例如,中国藏东南、云南、四川等地,纬度不超过北纬30°的许多高山都有冰川发育,像丽江玉龙雪山大约位于北纬27°。

同样的原因,在距离赤道很近的非洲乞力马扎罗山,还有亚洲印度尼西亚的高山上也有冰川分布。乞力马扎罗山最高峰海拔5892米,如果按气温垂直递减率0.6℃计算,与海平面处的温差可达35℃,无怪乎山顶上的雪终年化不完。

不过,随着近几十年全球变暖越来越显著,这些低纬度山岳冰川因规模很小,退缩很快,正面临消失的情景。

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