为什么说太湖是由海湾变成的

现代的太湖,是中国第三大淡水湖。范仲淹诗曰“平湖万顷碧,谢客一开颜”,王昌龄诗赞“暗觉海风度,萧萧闻雁飞”,还有文徵明诗云“谁能胸贮三万顷,我欲身游七十峰”。“包孕吴越”的太湖是如何形成的?自古以来就令人遐想猜测,曾有“神龙吐水成湖”的古代传说。

而自20世纪初以来,持不同专业立场的学者依据各类资料与各自的理解,解释太湖的成因,并提出了众多饶有趣味的观点。其中的主流观点认为,太湖是由海湾变成的。这种观点也被称为“潟湖说”。那么,这种说法的根据是什么呢?

2000多年前,长江口远在现在的镇江、扬州一带。长江、钱塘江两条大河不断地输送泥沙,使得河口逐渐东延,而处于长江与钱塘江河口之间的太湖原本是与海相通的大海湾。后来,由于海水的沿岸流动,从喇叭形的长江口外伸出巨大的沙嘴,越伸越长。与此同时,南面的钱塘江也有沙嘴在堆积。这样,现在的太湖地区慢慢被两面的沙嘴包围起来,开始还和海洋连通,后来完全被隔绝起来,只有两三条主要水道维持着和海洋的联系。再后来,随着入湖的陆上水流经年累月地注入,咸咸的海水变成了淡淡的湖水,太湖就这样形成了。

地质学家在太湖地区的地下找到了大量贝壳和牡蛎的残骸,它们都是海生底栖动物,这也是太湖为潟湖的有力证据。

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