为什么亚洲有世界上最著名的季风

1405年至1433年,中国明代伟大的航海家郑和七次下西洋。他率领的船队先沿西太平洋向南航行,再向西穿越印度洋,最后到达亚洲西部和非洲东岸。那个时代的船都是帆船,要靠风的推动才能前进。于是,船队起航的时间多选在冬季,因为所经之地多刮东北风,可以一路顺风航行;归航时多选在夏季,在西南风或东南风的推动下,就能顺利归来。为什么郑和的船队能搭上这么有规律的顺风呢?

郑和船队第七次下西洋的路线

这要归功于季风—冬季和夏季的盛行风向近似反转的现象。地球上很多地方都有季风,而亚洲的南部和东部则是季风最强劲的地区。在澳大利亚的北部和南部,非洲东部的索马里和非洲西部的几内亚,北美洲的东南岸,以及南美洲的巴西东岸等地区也有季风现象,但都不如亚洲的季风强。亚洲南部的季风一般称为南亚季风(也称印度季风),亚洲东部的季风称为东亚季风。

为什么亚洲季风最强劲呢?主要有三大原因。首先,陆地表面温度的变化比海洋大,于是形成了海陆季风。冬天大陆表面很冷,到了夏季又变得很热,而海洋表面的温度在冬夏变化并不大。冬天,大陆比海洋冷,空气下沉,易形成冷高压,由于大陆上气压比海洋上高,在气压梯度力的作用下,风从大陆吹向海洋,空气寒冷而干燥。夏天,大陆比海洋暖,空气上升,易形成低压,风改从气压较高的海洋吹向陆地,空气温暖而潮湿。因此,在海陆交界处,就产生了海陆季风。亚洲东部位于最大的大陆——欧亚大陆,紧接着世界上最大的海洋——太平洋,海陆季风比其他任何地区都强。亚洲南部是印度洋,海陆季风也很明显。

只有海陆季风还不够,热带季风也功不可没。假如地球表面很均匀,没有海洋和陆地的交错分布,在地球表面就会形成几条风带,它们都是围绕地球一周的,称为行星风带。在南北半球低纬度地区是信风带,北半球吹东北信风,南半球吹东南信风。冬季太阳直射南半球,南北半球的信风带会整体稍稍向南移动;夏季太阳直射北半球,两条信风带则向北移动,北移的幅度更大一些。南半球的东南信风一旦越过赤道,由于地球自转偏向力使运动的空气向右偏转,最终转变成了西南风;北半球的东北信风越过赤道,则向左偏转最终转变为西北风。这样一来,北半球的热带地区冬天受东北信风控制,吹东北风;夏季受南半球信风的控制,吹西南风。在热带地区,信风风向的季节性改变形成的风就是热带季风。巧合的是,南亚和东亚南部的海陆季风与热带季风是一致的,两风合力,使得亚洲地区的季风现象特别显著。

地球表面的气压带和行星风带

此外,地处南亚的青藏高原很“给力”。有“世界屋脊”之称的青藏高原对它周围地区而言,具有特殊的热力作用。冬天,高原上温度较低,空气冷却下沉,冷空气从高原地区向外输送,加强了周围地区的下沉气流,从而加强了地面的高压系统,使冬季风增强。在夏季,高原上空的空气又热又湿,高原上空气的上升运动比周围地区强烈,周围低层的空气就会输入高原,这就加强了高原周围地区的低压系统,使夏季风加强。

可见,亚洲南部和东部的季风之所以如此强劲,可谓占尽“地利和天时”。南邻印度洋,东接太平洋,背靠欧亚大陆,热带季风与海陆季风协调一致,还有世界最高高原——青藏高原的“助力”,才成就了亚洲季风。

伴随着季风的到来,不仅仅出现风向的改变,还有天气现象的变化。中国处于亚洲的东南部,正是受惠于非常明显的季风,才有四季分明的现象。冬天寒冷干燥,夏季炎热多雨,大自然呈现其多姿多彩的一面,我们的生活也因此丰富绚丽。