冻土融化会影响全球变暖吗

在寒冷的极地和高山地区,地表被大量的永久冻土所覆盖。随着全球气温不断上升,这些冻土将会逐渐融化。我们知道融化过程是吸热的,那冻土的融化是会使全球变暖减缓呢,还是会使气温升高得越来越快呢?

首先,冻土融化所吸收的热量十分有限,并不足以对气候造成很大影响。但是,在冻土中藏着许多“坏分子”——有机碳,它们却有可能对气候产生强烈的影响。自末次冰期以来,大量的动植物残体在冻土的季节性冻融过程中被埋藏在了冻土层中。在冻土层中,由于温度很低,水基本上以冰的形式存在,微生物活动基本停止,使得这些有机碳得以保存在冻土中,从而脱离了与其他圈层的交换。经过了几千年的积累,这些永久冻土中含有大量的有机碳。据科学家估计,永久冻土中含有的有机碳高达1672吉吨(1吉吨为109吨),相当于目前大气中碳含量的2倍。这些“坏分子”跟大气中最重要的温室气体二氧化碳有着密切的关系。当永久冻土逐渐融化时,这些“坏分子”会在微生物的帮助下,变成二氧化碳或甲烷,再跑到大气中去,使大气中的温室气体浓度增加,温室效应增强,气温上升。而大气温度上升又会促使冻土进一步融化,释放更多的有机碳,如此形成恶性循环。

那么,冻土的融化使得全球变暖加速了?实际上问题没有那么简单。因为冻土融化还会产生另一种效应:融化后土壤水热条件的改善、二氧化碳浓度的增加以及生长季节的延长等,都有利于植物的生长,增加冻土区的初级生产力。植物的大量生长可以通过光合作用从大气中吸收更多的二氧化碳,从而减弱大气温室效应,进而减缓全球变暖。

如此说来,冻土的融化到底会不会加剧全球变暖,还得要看上面提到的这两种效应哪一种更大了。目前的科学研究一般认为,冻土融化所释放出来的碳要比生产力增加所吸收的碳多,而且当冻土融化时,其中含有的有机碳不仅能以二氧化碳的形式进入大气,还能够在微生物的作用下形成甲烷,甲烷的温室效应大约是同体积二氧化碳的30倍。总的来说,未来如果永久冻土大量融化的话,很可能会加速全球变暖。

不过到目前为止,冻土融化对大气中温室气体浓度和全球气候究竟会产生多大的影响仍然是不确定的,还有待科学家以及有志于从事这方面科学研究的青少年在未来努力探索。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

评论审核已启用。您的评论可能需要一段时间后才能被显示。

跳至工具栏