雪线的位置会移动吗

在某一个高山区,夏天最热的时候我们会看到好像有一条线横在半山腰,在这条线之上,冰雪璀璨闪耀,线下则为裸露岩坡或草地树丛,这就是大家常说的雪线。

通常可以这样定义,雪线是某一个山区到夏季末仍有化不完的雪存在的最低高度。比如,某一山区被冬季春初大量降雪覆盖后,随着天气不断转暖,雪覆盖区域的下界逐渐向上移动,经过最热的夏季之后,如果从山顶向下一定范围还有雪覆盖的话,那么这时候被雪覆盖的下界(限)就是当年的雪线。从远处看一个山区或一条山脉,这个界限就像一条大致水平的线。

正因为雪线以上有终年化不完的雪积累,所以雪线是表征一个山区气候寒冷程度和冰川发育条件的重要指标。由于有冰川发育,冰川通过运动向下游输送物质,冰川的下游部分就延伸到雪线以下,所以,雪线是越过冰川的,在冰川上则是裸露冰与有雪覆盖的界限,其高度低于非冰川区,因为冰川上雪的融化要比陆地上的雪融化得慢。

如果气候稳定,雪线每年大致都在同一个高度上。若气候变冷或变暖,降雪量增加或减少,雪线高度就会发生变化。雪线上升,意味着积累的雪减少,而消融的雪量增大,冰川因物质亏损而退缩。目前,在全球变暖的大背景下,大部分地方的雪线都在上升,尽管有些地方降雪量有所增加,但抵消不了温度升高的效应。

由于雪的积累和融化受地形影响很大,低洼处、背阴处与陡峭处、阳坡面的雪线高度不一样,因此也有人提出地形雪线概念。还有人提出,雪线这个词本身字面上并没有特定时间概念,因而应该泛指任意时刻被雪覆盖的下界(限),于是就有了季节雪线的说法,但这些概念的科学意义不大。

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