奇虾是奇怪的虾吗

奇虾捕食欧巴宾海蝎

奇虾不是单纯的一种动物,而是一大类动物。广义的奇虾指奇虾类,是地球上最早出现的巨型食肉动物,个体最长2米以上。而当时动物的一般体长只有几毫米到几厘米,几十厘米的都较少,相形之下,奇虾的确是庞然大物。

奇虾头的前侧有一对带柄的大眼,且具有一对攻击力很强的大型前附肢。除前附肢和口器外,它流线型的扁平身体十分柔软,善于游泳,也许可以悄悄地、快速地接近猎物,并能将较多的猎物同时通过“迫降”方式压到海底的表面。因此,奇虾类可能是寒武纪金字塔式生态系统顶端的可怕捕食者。

奇虾类分节的外形似节肢动物,但是没有头前的触须(感觉器官),也没有腿,腹部的桨状叶与真正的节肢动物(如虾)的外肢明显不同,被认为是与真节肢动物有亲缘关系、平行演化的一类动物,并非真正的虾。

奇虾类广泛发现于世界各地寒武纪的地层中,目前最晚的化石记录发现于摩洛哥的下奥陶统地层中。奇虾类在中国寒武纪澄江生物群、牛蹄塘动物群、关山动物群和凯里动物群中都有发现,其中澄江生物群和关山动物群中的奇虾多样性较高。澄江生物群中的奇虾类主要有三种类型,即帚状奇虾、双肢抱怪虫和云南拟背脱虾,另有一些尚未正式描述发表的种类。

狭义的奇虾专指奇虾属,其特征是:身体扁平,头上具一对带柄的巨眼,前附肢固着在口器两侧的前缘,躯干两侧具有11对桨状叶,未发现内肢;桨状叶具脉络状构造,扇尾由3对互相重叠的片状构造所组成,并有1对细长的尾叉由尾扇背中部向后伸出;口器呈圆环形,由32个外唇板所组成,可能不具内齿。

值得一提的是,奇虾家族的拟背脱虾是寒武纪海洋中个体最大的化石代表,具有大型口器,口器直径可达25厘米(由此推测拟背脱虾的体长可达2米),口内有多排环形排列的齿,具有很强的肢解能力,是当时三叶虫的天敌。

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