“泰坦尼克号”的遗骸是怎样发现的

20世纪初最豪华的英国皇家邮轮“泰坦尼克号”,1912年4月10日中午从英国南安普顿出发前往纽约,四天后的4月15日凌晨2点20分沉没,船上2224人中有1514人葬身海底,造成了和平时期空前的海上悲剧。“泰坦尼克号”长270米、重4.6万吨,船身巨大、装备精良,此次航行又是它的处女航。如此先进的豪华邮轮之所以会葬身海底,原因是它撞上了巨大的冰山。

“泰坦尼克号”出事后,许多探险队前去寻找过船体残骸,但均告失败,原因是海水太深——船骸躺在水深3784米的海底。直到73年后,才由美国和法国的联合探测队,在北大西洋海底找到了它的残骸,最主要的“功臣”是美国伍兹霍尔海洋研究所的巴拉德教授。那么巴拉德是怎样找到“泰坦尼克号”的呢?

他们的方法是先用“旁侧声呐”,通过声波对海底的地形进行扫描,然后用水下机器人装上摄像头进行寻找。可是要在几千米的海底找到沉船,就像是“海底捞针”,希望十分渺茫。这里起关键作用的是巴拉德的科学头脑:先找碎屑后找船。当船体突然沉到几千米海底时,会因为压力剧变而发生爆炸,爆炸碎片随着海流散落在海底,可以延伸几千米长,找到了碎片就应该能够找到船身。果然,1985年9月1日的清早,巴拉德先在平坦的海底发现了麻坑,说明有东西掉落过;接着发现了碎片,然后再看到了锅炉,最后找到的船身已经“身首异处”:船头还比较完整,而600米外的船尾已经完全散架。后来,巴拉德按照这一理论又多次在别的海区发现了多艘沉船。这门学问,属于“海底考古学”。

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