黑潮是从哪里来的

在西北太平洋,有一股强劲的海流犹如一条巨大的江河,昼夜不息地从南向北流淌,由于它远看近似黑色,因而得名黑潮。其实,黑潮不仅不黑,而且还比周围的海水更加清澈。它只含很少的杂质,生活在其中的海洋生物也很少。当太阳光照在这样透明的海面时,海水给人的视觉上呈现蓝黑色。黑潮的平均宽度约为150千米,厚度约1千米,速度最快时可达12千米/时,比普通帆船的速度还要快。科学家通过长期的观测研究发现,黑潮每秒钟输送的海水约有6000万吨,相当于1000多条长江的径流。

人们很早就开始关注黑潮了。很久以前,亚洲沿海的一些渔民就发现有时会有一股强大的、温暖的、很咸的海流从南面的海域涌过来,而且流速相当快,很多鱼类搭乘这艘免费的“邮轮”进行洄游。渔民因此在黑潮流域中可以捕捉到数量可观的洄游性鱼类,以及被这些鱼类所吸引过来觅食的大型鱼类。

搭乘黑潮洄游的鱼群

黑潮的温度比一般的海流高,仅次于世界第一的墨西哥湾暖流。它对东亚沿海地区的气候影响非常显著。例如,中国的秦皇岛港冬季不封冻;当上海落叶缤纷时,与其同一纬度上的日本九州依然是枝繁叶茂,都是受惠于黑潮及其分支的环绕。

那么,黑潮的海水到底是从哪里来的呢?通过海洋卫星和浮标观测发现,黑潮源起赤道太平洋。赤道附近的海水受到强烈的太阳辐射,温度较高且蒸发较快,因此所含盐分较多。在地球自转和海表面风的共同作用下,这部分“个性明显”的海水就从赤道出发,经过菲律宾海域,从中国台湾东侧进入东海,穿过吐噶喇海峡,沿日本列岛南面的海域向东北蜿蜒,全程约4000千米。黑潮的前行路线有时会像弯弯曲曲爬行的蛇,因此被科学家称为“蛇形大弯曲”。这个“蛇形大弯曲”每年都会有不同的变化,对气候会产生不同的影响。科学家正在努力探索,以期揭开黑潮的种种谜团。

黑潮的路径

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