死海淹不死人,为什么叫死海

死海

从约旦的安曼向西南驱车约1小时就来到一片广阔的水域:那里不仅没有潮起潮落,更没有惊涛拍岸。在阳光的照射下,水面清澈而平静,水中看不到鱼虾,高空看不到飞鸟,岸上既拾不到多彩的贝壳,也没有苍翠欲滴的树木、花草,只有洁白如雪的盐碱和大大小小的砾石散布。这里是一个沉寂、荒凉、冷漠的世界,一个没有生命的水体。因此人们把它叫作死海。

然而自然地理环境恶劣的死海,却成了今日约旦旅游业的重要支柱。许多人慕名前来试一试“死海淹不死人”的神奇之处。刚入海的人,只觉得接触到水面的背部像是黏附着一层厚厚的“油脂”,然后不论你四脚朝天,还是盘腿打坐,在“死”气沉沉的水面上,任何姿势都不会使你下沉。死海为什么这么神奇呢?

其实,死海是一个内陆盐湖,位于以色列(巴勒斯坦)和约旦之间,长67千米,宽18千米,面积810平方千米。由于地处沙漠之中,蒸发显著大于降水,淡水分子渐渐蒸发掉,盐分子却慢慢留下来了。因此,海水含盐量逐渐浓缩、增高,表层水中的含盐量是大洋的6倍,深层水含盐量甚至是大洋的10倍。在这样高盐的情况下,除极个别的微生物(如嗜盐菌),由于具备防止盐侵害的独特蛋白质可以生存外,其他生物都不能生存。死海由于盐分高,海水比重比大洋水和人体都高,人在水中自然不会下沉。有些人以为死海淹不死人,可以随心所欲地戏水。其实不然,哪怕有一小滴海水进入眼睛,都会难受得要命。要是有人不小心喝了一口,顿时胃里翻江倒海,呕吐连连;如果刚刮完胡子的人进入海里,脸颊马上就感觉到灼热刺痛难忍。

那么,死海只是内陆的一个盐湖,为什么又叫“海”呢?有学者推测,死海之名可以追溯到大约公元前323年。那时的古人对面积较大、水质咸苦的水体习惯称为“海”,对面积较小的淡水水体则称为“湖”。希伯来人在摩西带领下从埃及向东到达西奈半岛行程中经过红海,对“海”有了深刻的认识,所以在看到死海之后,自然而然将其称为“盐海”。后来又发现那里几乎没有生命存在,故又叫作死海。

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