伏尼契手稿的秘密

伏尼契手稿(Voynich manuscript),是一本内容不明的神秘书籍,共240页,附有插图,而作者不详。

书中所用字母及语言至今无人能识别,与现代的语言完全搭不上,似乎是中古世纪炼金术士之参考书籍。

书名伏尼契来自名为威尔弗雷德·伏尼契的波兰裔美国人书商,他于1912年在意大利买下此书。

2005年,这部书入藏耶鲁大学的贝内克珍本与手稿图书馆,编号MS 408。

2011年透过放射性碳定年法检测出其书成于十五世纪初,估计在1404-1438年间,可信度达95%。这份手稿被发现以来,专业和业余的译解密码员,如第二次世界大战期间英美顶尖解码专家,都积极研究它,但是未能破译出只字片语。一连串的失败令伏尼契手稿俨然成为密码术历史中的“圣杯”。不过,也有不少人认为手稿只不过是个恶作剧——因为书中的符号排列全无意义可言。

伏尼契手稿用上等牛犊皮纸制成,全书大约240页,但伏尼契获得之前就已经散失了部分书页。书中的文字和素描图都是用鹅毛笔写成,图画上的彩色部分应该是后期才补上的。

手稿内的插图对于揭露书中内容未能有太大帮助,但是藉着插图却可以看出全书分为六个篇或章节,每篇的风格和主题各有不同。除了最后一篇全以文字写成之外,手稿内的每页最少都有一幅插图。

基本章节名称如下:

伏尼契手稿

草药:每页显示了一种植物(某些页有两种),部分段落描述了当时欧洲的典型草药。部分插图比“医药”章节的草图更大更清晰。

天文:含有天体图,其中有太阳、月亮和星辰,应与天文学或占星术相关。其中有12幅图描绘了黄道12宫的星相(星座)标记(两条鱼代表双鱼座、一头公牛代表金牛座、手持弓箭的战士代表人马座等等)。每一符号都画有约30个女子环绕,每个女子都捧著一颗标有名称的星星,大部分女子是裸体的。章节最后两页(水瓶座和魔羯座,一月和二月的星座)已经缺失,而白羊座和金牛座的两页已经撕裂为4张图,每张上各有15颗星星。有些图案是画在可折叠的书页上。

生物学:大量的文字并配有插图。插图主要是裸体女子在水池中或盆中洗澡的样子,这些池或盆用管子连接成网状。其中部分可以很容易的看出像人体的器官,有些女子头戴皇冠。

宇宙论:很多圆形的图案,但都很模糊。这一章节也有可折叠的书页,有一页可扩展为6页,包含了一幅以“铺道”连接的九座“岛屿”的地图,其中还有城堡,和一座火山。

医药:很多带标记的图画,如各种植物的部分如根部、叶子等等。物体都类似于药物,在书页旁另有文字说明。

配方:很多短的段落,每一段都标有一个花形或者星形的标注。

手稿中的怪异装置

伏尼契手稿中的怪异装置

“生物学”一节的手稿写满字,同时画有沐浴的裸体女子

由右边不对称的段落推断,文字是由左至右书写。段落没有明显的标点符号。从流畅的字型及排列整齐,似乎誊写员清楚明白自己在写什么,而不是落笔前故意逐字编造。

手稿含有17万个字迹,字迹之间有窄分隔,大部分由一至两笔写成。一套有20至30种不同字迹的字母系统几乎说明了整个手稿。关于某些字迹是否为个别字母存在一些争论。部分奇怪的字母仅出现一或两次。较阔的分隔可分辨出约3.5万个不同长度的“词汇”,大致符合语音学的规律,例如部分字母在每一个词汇经常出现(正如英语的韵母)等。

统计分析发现,文稿的文字规律与自然语言类似。例如,词汇的出现频率符合齐夫定律,而词汇的熵(每词约10位元)亦与英语或拉丁语相类似。

然而,手稿的语言与欧洲语言不太相似。例如,几乎没有词汇是多过10个字母,亦几乎没有1或2个字母的词汇。词汇内的字母分布独特,有些字母仅出现在字首,有些在字尾,有些在词汇中间,这特点与阿拉伯字母相似,但不见于拉丁字母、希腊字母或西里尔字母。词汇的重复程度也高于一般欧洲语言。同一词汇可能一句出现三次(相当于在英语出现and and and)。统计学上,手稿的词汇数目相对较少。

有不少人被推测为伏尼契手稿的原作者,这里只是列出一些最知名的人物。如:罗吉尔·培根、约翰·迪伊、埃德华·凯莱等。

有人认为伏尼契手稿只是文字显得很复杂的骗局。但另一方面质疑如果是骗局,随之而来的问题:作者为什么会采用这样一个复杂而艰苦的骗局,如果没有一个预期的观众(即创作者的同时代人)?但有人认为,当初这手稿疑似被神圣罗马帝国皇帝鲁道夫二世买下,显然作者是以精美的图,运用卡登格(Cardan grille)填上文字来骗钱。

2014年3月,语言学教授Stephen Bax声称他成功破译部分手稿。他参考了中世纪各类手稿,并运用闪米特语系中的阿拉伯语来破译伏尼契手稿的神秘含义。他结合语言分析,破译了17个象征符号,揭示出了10个单词的意思,包括杜松(juniper)、芫荽(coriander)、鹿食草(hellebore)、黑枯茗(Nigella Sativa)、棉花(cotton)和藏红花(saffron)等植物名词,以及喀戎(Chiron),希腊神话中一个半人马的名字。

教授说:“我不认为这本书来自外星球或是什么魔法师的杰作诸如此类的。我想它本质上就是一本关于大自然的书,不然怎么会画满了植物和各类星体。我用以阿拉伯文和其他语言文字记载的中世纪药草手稿来破解那些图形,它们中很多都指向植物类,而且会是你意想不到的种类。我觉得,这手稿源自亚洲。手稿上的语言是独一无二的,写法很淘气,像来自中土世界。”

另外有研究者相信书中303种植物中至少有37种生长于中美洲,也就是现在的墨西哥一带。手稿写于15至16世纪,很有可能使用的是纳瓦特族(墨西哥南部和中美洲印第安各族)的纳瓦特语。

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